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Call for Papers: Agrarian history of the West African Savannah in the pre-colonial period

RHN 35/2017 | Call

Chief Editor: Bruno Villalba

Études Rurales Thematic Issue

Deadline for submissions: 30 September 2017

 

Appel à contribution: L'histoire agraire de la savane ouest-africaine à l'époque pré-coloniale
Call for Papers: The Agrarian history of the West-African Savannah in the pre-colonial period

*** Please find the French version below ***

Études Rurales, a journal co-edited since 1961 by EHESS, the Collège de France and the CNRS, will publish a thematic issue on the agrarian history of the West African savannah in the pre-colonial period.

Throughout this period, from the 11th to 19th centuries, the lives of the vast majority of men and women revolved around agricultural activities. And yet this economic sector has never really been the focus of a historical monography. It is touched on—often rather allusively—in more general historical syntheses, like those by Nehemia Levtzion, John Iliffe and Catherine Coquery-Vidrovitch, or included in the limited research into economic history (Raymond Mauny, Claude Meillassoux, Antony Hopkins, Ralph Austen), although the latter tends to focus more on trade and issues related to slavery. While research into the economic history of Africa has recently started to regain momentum (see for example, The Economic History Review, Special Issue 67, 2014: The Renaissance of African Economic History), it is nonetheless dominated by economists and the pre-conceived models they test using selected data, an approach to historical “material” that differs quite markedly from historians. Our knowledge of agricultural practices has as such remained limited.

The paucity of historical research into agrarian systems is due in large part to the lack of sources. Neither the Arab scholars (from Al-Bakri to Al-Wazzan) who first introduced us to West Africa, nor the European explorers of the 15th and 16th centuries were particularly interested in agricultural issues. And yet there is a large corpus in the libraries of the Sahel, including at the CEDRAB in Timbuktu, albeit difficult to access and sort through, as well as in the archives of the first European commercial establishments present in Upper Senegal. Methodological approaches that differ from the analysis of written texts have opened new pathways for understanding rural production systems. These notably include research in archaeology and historical ecology, and a re-reading of the oral tradition, some of whose layers are meant to contain traces of social and agricultural practices.

The heuristic potential of these promising documentary bases has by no means been fully exploited. Knowledge about historical agricultural practices and their performance has remained limited and dispersed, often in IFAN Bulletins. The thematic issue of Études Rurales will be devoted to the publication of research that discusses findings, stretches the boundaries of exploration and seeks to fill the persistent gaps that exist, with the aim of opening new avenues to be explored and providing research pointers.

The articles will address the region's interior, areas in the Savannah and Sahel. Proposals for articles on coastal countries, which have specific features, will not be retained. We expect contributions to analyse agricultural and pastoral topics, including:

  • Agrarian systems, their technologies and dynamics;
  • The social organization of agricultural production processes: labour, the status of farmers, the gendered distribution of tasks;
  • Products and their use: consumption, markets;
  • Rules regulating access to natural resources;
  • The influence of ecological factors.

 

Submission guidelines
We particularly encourage contributions based on new sources or that take an innovative methodological approach. Articles may be written in French or English and must comply with the editorial guidelines (http://etudesrurales.revues.org/7798). They should be submitted by email to etudes.rurales@ehess.fr by 30 September 2017 at the latest.

Contacts
Volker Stamm: stamm-volker@web.de
Bruno Villalba: etudes.rurales@ehess.fr

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Études Rurales, revue coéditée depuis 1961 par l'EHESS, le Collège de France et le CNRS, propose la publication d'un dossier thématique sur l'histoire agraire de la savane ouest-africaine à l'époque précoloniale.

Pendant cette période, du xie au xixe siècle, la vie d'une écrasante majorité de femmes et d'hommes était basée sur les activités agricoles. Mais ce secteur économique n'a jamais vraiment fait l'objet d'une monographie historique. Il est inclus, souvent de façon allusive, dans des synthèses d'histoire générale comme celles de Nehemia Levtzion, de John Illiffe et de Catherine Coquery-Vidrovitch ou dans les quelques rares œuvres d'histoire économique (Raymond Mauny, Claude Meillassoux, Antony Hopkins, Ralph Austen). Ces dernières se concentrent la plupart du temps sur le commerce et les questions liées à l'esclavage. Récemment la recherche en histoire économique de l'Afrique a repris une certaine vigueur (voir The Renaissance of African Economic History, The Economic History Review, 2014, Special Issue 67), mais elle est dominée par les économistes qui partent de modèles préconçus qu'ils testent à partir de donnés sélectionnées et qui traitent le « matériau » historique d'une manière différente de celle des historiens. Par conséquent, nos connaissances des pratiques agricoles sont restées limitées.

L'état insuffisant de la recherche historique sur les systèmes agraires s'explique en grande partie par la carence des sources. Les savants arabes (d'al-Bakri à al-Wazzan), qui ont été les premiers à nous faire découvrir l'Afrique de l'Ouest, ne s'occupaient qu'accessoirement de la question de l'agriculture, tout comme les explorateurs européens des xve et xvie siècles. Pourtant, il existe un corpus important, dans les bibliothèques du Sahel, dont le CEDRAB à Tombouctou, d'accès et de dépouillement difficiles, ainsi que dans les archives des premiers établissements commerciaux européens sur le haut Sénégal. D'autres approches méthodologiques que l'analyse des textes écrits ouvrent de nouvelles voies de compréhension des systèmes de production rurale. Il s'agit notamment de recherches archéologiques, de l'écologie historique et d'une relecture de la tradition orale dont certaines couches sont censées contenir des réminiscences des structures sociales et des pratiques agricoles.

Le potentiel heuristique de ces bases documentaires prometteuses n'a pourtant pas été pleinement épuisé. Les connaissances des pratiques agricoles historiques et de leurs performances sont restées limitées et dispersées, souvent dans le Bulletin de l'IFAN. Le dossier thématique d'Études Rurales sera consacré à la publication de travaux qui font l'état des résultats acquis, qui reculent les limites de l'exploration et qui contribuent à combler les lacunes persistantes, dans la perspective de nouvelles pistes de recherche.

Les articles aborderont l'intérieur de la région, les espaces de la savane et du Sahel. Les propositions d'articles traitant des pays côtiers, qui présentent des traits particuliers, ne seront pas retenues. Les contributions attendues doivent analyser des thématiques agricoles et pastorales, dont :

  • les systèmes agraires, leurs technologies et leurs dynamiques ;
  • l'organisation sociale du processus de production agricole : la main d'œuvre, le statut des producteurs, la répartition des tâches par genre ;
  • les produits et leur emploi : la consommation, le marché ;
  • les règlements d'accès aux ressources naturelles ;
  • l'influence des facteurs écologiques.

 

Submission guidelines
Les contributions qui utilisent des sources inédites et qui présentent une approche méthodologique innovante sont particulièrement encouragées. Les articles proposés, rédigés en français ou en anglais et conformément aux instructions aux auteurs (http://etudesrurales.revues.org/7798) sont à adresser par courriel à etudes.rurales@ehess.fr, le 30 septembre 2017 au plus tard.

Contacts
Volker Stamm: stamm-volker@web.de
Bruno Villalba: etudes.rurales@ehess.fr

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Chief Editor / Rédacteur en chef: Bruno Villalba

Redaction Committee / Comité de rédaction

Laurent Berger (anthropologue, EHESS),
Françoise Clavairolle (anthropologue, Université François Rabelais Tours),
Gérard Chouquer (Historien et Archéogéographe, ancien rédacteur en chef),
Carole Ferret (anthropologue, CNRS),
Agnès Fortier (Ethno-sociologue, Inra),
Fabien Gaveau (Historien, Professeur de Classe Préparatoire Dijon),
Yves Michelin (Agro-anthropologue, Clermont),
François Purseigle (Sociologue, ENSAT),
Isabelle Thireau (Sociologue, EHESS),
Bruno Villalba (Politiste, AgroParisTech),
Magali Watteaux (Archéologue, Historienne et Archéogéographe, Rennes 2).

Source: http://calenda.org

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